US Army bei Kriegsbeginn

Stärke und Organisation der US Army in Nordamerika, Großbritannien und Nordafrika 1941-1942

Amerikanische GIs landen an

Amerikanische GIs landen an einer Küste im Mittelmeer-Raum an.

US Army

Obwohl es stimmt, dass die Vereinigten Staaten ihre enorme Ressourcen in bemerkenswert kurzer Zeit mobilisiert hatten, gab es jedoch genügend Warnungen für die amerikanischen Soldaten vor dem kommenden Konflikt. In Jahr 1940 war die US Army in drei Teile aufgespalten: die reguläre Armee, die Nationalgarde und die organisierte Reserve. Die reguläre Armee zählte 243.095 Mann und war auf 130 Außenposten, Lager und Kasernen verteilt, die Männer dienten in kurzen Zeitspannen und es gab 1.400 Offiziere darunter. Die Nationalgarde war 226.837 Mann stark und wurde von den jeweiligen Bundesstaaten ausgerüstet und hielt jeden Sommer eine zweiwöchige Übung ab.

Es gab außerdem eine Reserve von 104.228 Offizieren, welche im Reserve-Korps organisiert waren und für die es Offiziers-Trainings-Lager gab. Die Armee erhielt eine standardisierte Ausbildung: die Schulen der jeweiligen Waffengattung überwachten die Ausbildung und das Service Board testete und entwickelte neue Ausrüstung.

Die kontinentalen Vereinigten Staaten von Amerika, die sogenannte Innere Zone, wurde von vier Armeen verwaltet und im Jahr 1940 hatten diese ein Rahmenpersonal von jeweils 4.400 Mann. Es gab neun Infanterie-Divisionen, von denen aber nur drei die reguläre Stärke hatten, während die anderen sechs nur jeweils 3.000 Mann stark waren. Es gab auch eine Kavallerie-Division und eine mechanisierte Brigade mit 4.000 bzw 2.300 Mann. Die Verantwortung für die Beschleunigung der Mobilisierung wurde dem General Headquarter (GHQ = Generalhauptquartier) übertragen und im Jahr 1941 wurde die Verantwortung für die Ausbildung der Truppen unter dem Befehl von General Leslie McNair gestellt.

Am 17. Juni 1941 wurde die Armee auf 280.000 Mann und nur neun Tage später (also nach dem deutschen Angriff auf Russland) auf 375.000 Mann erweitert. Am 16. September wurden die Einheiten der Nationalgarde in die Armee übernommen und Präsident Roosevelt überzeugte den Kongress den Selective Service Act passieren zu lassen, sodaß im Juli 1941 606.915 Mann in die Armee aufgenommen werden konnten.

Neue Einheiten wurden in der Regel um die regulären oder Verbände der Nationalgarde herum aufgestellt. Zu Beginn waren es 27 Divisionen, davon neun reguläre und 18 Divisionen der Nationalgarde. Es gab auch zwei Panzerdivisionen und drei weitere standen vor dem Abschluß ihrer Ausbildung.

Die amerikanische Mobilisierung ging ziemlich reibungslos vor dem Ausbruch des Krieges im Dezember 1941 vonstatten. Danach aber wurden die Belastungen durch die frühzeitigen Katastrophen im Pazifik und die Anforderungen für den weiteren Ausbau der Armee zuviel. Das US-Kriegsministerium hatte ursprünglich angenommen, daß es nach März 1942 drei oder vier neue Divisionen je Monat mobilisieren könnte, aber diese Rate konnte nicht eingehalten werden und bis Ende Dezember 1942 waren nur 42 der geplanten 73 Divisionen mobilisiert worden. Tatsächlich fehlten der Armee schon 330.00 Mann im September und die ehrgeizigen Pläne welche im gleichen Monat erstellt wurden, eine Armee von 114 Divisionen aufzustellen, wurden niemals realisiert.

Der wichtigste Faktor, welcher die Größe der US Army beschränkte, war abgesehen von der Fähigkeit der amerikanischen Industrie eine so große Streitmacht schnell auszurüsten, die verfügbaren Transportschiffe. Die Transportschätzungen für die Schifffahrt zeigten, daß nicht mehr als 4.170.000 Mann bis Ende 1944 nach Übersee verschifft werden konnten. Tatsächlich wurden auch nicht mehr als 88 Divisionen letztendlich verschifft.

Diese Tatsache war ein wichtiger und einschränkender Faktor für die Strategie der westlichen Alliierten.

Obwohl der Ausbau der Armee zwischen Dezember 1941 und Dezember 1943 beispiellos war, wobei die US Army von 1.657.157 auf 5.400.888 Mann anstieg, wurde eine weitere Erhöhung der Zahl der Einheiten nicht mehr vorgenommen. Bis Dezember 1944 befanden sich 4.933.682 Amerikaner in 80 Divisionen und nur drei Reserve-Divisionen in Übersee im Einsatz. Anfang 1945 erreichte die US Army eine Gesamtstärke von 91 Divisionen, aber drei von diesen wurden als Verstärkungen für andere Einheiten wieder aufgelöst. Die übrigen 88 wurden bei voller Kampfkraft gehalten, trotz der Tatsache, daß bis zum Ende der Ardennen-Offensive im Januar 1945 insgesamt 47 Regimenter in 19 Divisionen zwischen 100 und 200 % Verluste im Kampf erlitten hatten.

Einheiten der US Army waren erstmals beim Unternehmen Torch , der Landung in Französisch-Nordafrika im November 1942, am Kampf gegen die Achse in Europa beteiligt:
Westlicher Kampfverband mit 35.000 Mann: 1 Panzerdivision, 2 Infanterie-Divisionen.
Mittlerer und Östlicher Kampfverband: 1 Panzerdivision, 3 Infanterie-Divisionen.

Während der Westliche Kampfverband vollständig aus US-Truppen bestand, enthalten die Kräfteangaben für den Mittleren und Östlichen Kanpfverband auch englische Truppen.


Hauptsächliche Einheiten der US Army im Jahr 1942
Infanterie- Division (motorisiert)Panzer-DivisionPanzer-BataillonPanzerjäger-Bataillon
Anzahl der Verbände (Sommer 1942)ca. 28 (42 im Dez 1942, einschließlich Panzer-Divisionen)ca. 5 (16 in 1944/45)2 + (65 in 1944/45, öfters in Gruppen zu 3 oder 5 kombiniert, teilweise mit mechanisierter Infanterie)3 + (80 in 1945)
Infanterie Regimenter3 (jedes mit 3 Bataillone zu je 860 Mann)1 (mit drei Bataillonen zu je 860 Mann, alle auf Halbketten-Fahrzeugen)
Gesamtstärke 14.253 10.900 729 1.250
Maschinengewehre280 (147 x .30, 133 x .50)ca. 93 (49 x .30, 44 x .50)18 x .30, 26 x .5030 x .30, 44 x .50
Bazookas 557 (1943) 607 (1943) 25 62
Granatwerfer138 (81 x 60mm, 57 x 81mm)46 (27 x 60mm, 19 x 81mm) 6 x 81mm 3 x 81mm
Artillerie48 (36 x 105mm Howitzer, 12 x 155mm Howitzer)
Geschütze auf Selbstfahrlafetten24 (18 x 75mm, 6 x 105mm)54 (105mm)
Panzerabwehr-Kanonen109 (37mm M3A1 , später 57mm) 27
Flugabwehr-Kanonen(alle Flak-Bataillone wurden von der übergeordneten Armee kontrolliert)
Fahrzeuge (LKW)1.440 (Hinweis: diese Kapazität war nicht ausreichend um alle Ausrüstung und Mannschaften gleichzeitig zu transportieren). Alle Typen zusammen: 2.0122.653 (alle Typen, auch Jeeps) 64 82
Schützenpanzer 5501 (M3 Half-tracks) 13
Panzerspähwagen 68 (M8) 36
Panzer -227 (159 mittlere M3 Lee oder M4 Sherman, 68 Stuart)68 (51 mittlere M3 Lee oder M4 Sherman, 17 Stuart) 36 (M10)

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