Britische Armee 1942

Stärke und Organisation der britischen Armee in Nordafrika und Großbritannien

schweres Vickers-Maschinengewehr

schweres Vickers-Maschinengewehr in Feuerstellung bei der 1. südafrikanischen Division der 8. Armee im Juli 1942.

Von Ende 1941 bis Sommer 1942 fochte die britische 8. Armee eine Reihe von Gefechten, die gravierende Mängel im Vergleich zu den deutschen Verbänden bei der Vorbereitung auf den Wüstenkrieg aufzeigten. Zum Beispiel hatten die Kämpfe während des Unternehmens ‘Crusader’ (Kreuzzug) im November 1941 General Auchinleck, den Oberbefehlshaber der englischen 8. Armee, davon überzeugt, daß die britische Panzerdivision eine unausgewogene Zusammenstellung aus zu vielen Panzern und zu wenig Infanterie waren. Er strukturierte daher die englischen Panzerdivisionen um. General Auchinleck bildete auch die Infanterie-Brigaden um, um ein besseres und dauerhaftes Zusammenwirken der verschiedenen Waffengattungen zu erreichen.

Unglücklicherweise für die Briten konnten diese Änderungen nicht vollständig umgesetzt werden, als Rommel am 26. Mai 1942 die 8. Armee angriff und zurückdrängte. Rommel nahm am 21. Juni Tobruk ein, wobei die 8. Armee die 2. südafrikanische Division zusammen mit einer Armee-Panzerbrigade und je eine britische und indische Infanterie-Brigade durch Kapitulation verlor.

In der Zeit von November 1941 bis August 1942 verlor die 8. Armee 102.000 Mann (davon 49.000 Briten), jedoch stieg die Stärke der Armee von 88.000 Mann im Januar 1942 auf 126.000 im Mai durch Verstärkungen an. Unter den 149.800 Mann Verstärkungen, welche im Mittleren Osten zwischen Januar und August 1942 angekommen waren, befanden sich auch die 8. britische Panzerdivision und die 44. und 51. britische Infanterie-Divisionen.


Britische Kriegsgliederung im Mittleren Osten am 1. Juli 1942
Kriegsschauplatz Armee Korps Divisionen und Brigaden
Oberbefehlshaber der Landstreitkräfte MELF (Auchinleck) 8. Armee (Auchinleck) Reserven: 9. australische Division und 8. Panzerdivision in Zuführung Armee-Truppen 50. Division
XIII.Korps 1. Panzer-Division
7. Panzer-Division
2. neuseeländische Division
5. indische Division
XXX.Korps (Norrie) 1. südafrikanische Division
10. indische Division
9. Armee (Wilson) in Palästina 17. indische Brigade
Frei-französische Brigade
1. griechische Brigade
2. griechische Brigade
2. polnische Brigade
10. Armee (Quinan) im Irak 6. indische Division
8. indische Division
31. indische Panzer-Division
Britische Truppen in Ägypten (Stone) X. Korps 10. Panzer-Division
29. indische Brigade
26. indische Brigade
Britische Truppen in Zypern 7. indische Brigade
Panzerstärke und Verluste der 8. Armee im Juli 1942
Panzertyp Grant Stuart Crusader Valentine Matilda
Stärke am 30. Juni 1942 43 93 63 49 4
in Reparatur 50 80 90 8 4
Gesamtstärke 8. Armee am 30. Juni 1942 93 173 153 57 8
Nachschub vom 1.-25. Juli 1942 96 168 - 248 68
Verluste durch Kampf und mechanischen Schäden vom 1.-24. Juli 1942 118 196 27 186 67
Crusader Mk I (mit 2-Pfünder-Kanone) Panzer in Nordafrika.

Crusader Mk I (mit 2-Pfünder-Kanone) Panzer in Nordafrika.


Zur Schlacht von El Alamein konnte General Montgomery, der neue Befehlshaber der 8. Armee, drei Korps mit zusammen 195.000 Mann einsetzen:


 

Britische Kriegsgliederung zur Schlacht von El Alamein am 23. Oktober 1942
Armee Korps Divisionen und Brigaden
8. Armee (Montgomery XXX. Korps (Leese) 51. Highland-Division
4. indische Division
9. australische Division
2. neuseeländische Division
1. südafrikanische Division
23. Panzer-Brigade
9. Panzer-Brigade
XIII. Korps (Horrocks) 7. Panzer-Division
50. Division
44. Division
1. frei-französische Brigade
2. frei-französische Brigade
1. griechische Brigade
X. Korps (Lumsden) 1. Panzer-Division
10. Panzer-Division
8. Panzer-Division
Ausstattung der 8. Armee zur Schlacht von El Alamein
Waffe Typ Anzahl
Panzer M3 Grant 170
M4 Sherman 252
Crusader (2-Pfünder) 216
Crusader (6-Pfünder) 78
Stuart 119
Valentine 194
insgesamt 1.029
Artillerie Feldgeschütze und Haubitzen 908
2-Pfünder Panzerabwehrkanonen 554
6-Pfünder Panzerabwehrkanonen 849
insgesamt 2.311
Flugzeuge einsatzbereit 530
insgesamt 750
Grundsätzliche britische Divisionsverbände 1942
Organisation Infanterie-Division (motorisiert) Panzer-Division
Anzahl der Verbände im Mittelmeer-Raum und Großbritannien im Juli 1942 ca. 34 (+ 8 Küstenverteidigungs-Divisionen + 19 Brigaden) ca. 9 (+ ca. 3 Armee-Panzerbrigaden)
Infanterie-Brigaden 3 mit jeweils 2.340 Mann und 99 Offizieren 1 motorisierte Infanterie-Brigade mit drei Bataillonen und ein Bataillon mechanisierte Inf. ( 3.120 Mann und 132 Offiziere)
Gesamtstärke 17.298 13.325
schwere Maschinengewehre 48 (Vickers) -
leichte Maschinengewehre 819 (Bren) 475-860 (Bren)
Granatwerfer 56 (3-inch), 162 (2-inch) 18 (3-inch), 60 (2-inch)
Artillerie 72 (25-Pfünder) 48 (25-Pfünder)
Panzerabwehrkanonen 48 (2- oder 6-Pfünder) 48 (2- oder 6-Pfünder), 202 bei Einheiten in Großbritannien
Flugabwehrkanonen 48 (40mm Bofors) 52-54 (40mm Bofors-Flak, 26 Flak-Panzer bei Einheten in Großbritannien)
Panzerspähwagen 6 58-64 (Humber, Marmon-Herrington, Daimler)
Schützenpanzer 256 (Bren Gun Carriers Schützenpanzer) 88-151 (letztere in Großbritannien)
Panzer - 154 (Grant) – 193 (Stuart), 201 bei Einheiten in Großbritannien
Lastkraftwagen 2.158 1.460-1.468

Britische und Empire-Divisionen in Großbritannien

britische Armee-Panzer-Brigade

eine britische Armee-Panzer-Brigade, ausgerüstet mit Infanteriepanzern vom Typ Valentine, steht aufgereiht zum Manöver in Großbritannien bereit.

Im Herbst 1941 waren 27 britische, kanadische und polnische motorisierten Infanterie-Divisionen (28 im April 1943) für das britische Feldheer in Großbritannien verwendungsbereit. Diese hatten eine Stärke von jeweils etwa 15.500 Mann. Für die Verteidigung der Strände gab es zudem noch acht Heimat-Divisionen mit einer Stärke von 10.000 Mann und Offizieren, aber nur mit wenig Artillerie und Fahrzeugen ausgestattet. Zusätzlich zu den Divisionsverbänden gab es noch sieben Infanterie-Brigaden, vier motorisierte Brigaden-Gruppen (mit eigener Artillerie), 12 selbständige Bataillone und acht Flugplatz-Verteidigungs-Bataillone. Die Notwendigkeit auch die Flanken der Konvoi-Routen über den Atlantik zu sichern, erforderte zudem auch noch Besatzungen auf den Färöer-Inseln, Island (24.000 britische Soldaten im Oktober 1941), den Azoren, St.Helena, den Falkland-Inseln und auf den westindischen Inseln.

Eine wesentliche Veränderung in der Organisation der fünf Panzerdivision (vier im April 1943) gab es auch hier im Mai 1942, als eine der Panzerbrigaden in jeder Division durch ein Infanterie-Brigade ersetzt wurde. Jede der Panzerdivisionen in Großbritannien hatte nun eine Stärke von 201 Kreuzer-Panzern (Crusader) und 26 Flak-Panzer.
Die drei bestehenden Armee-Panzer-Brigaden waren von nun an in der Regel auf je eine Infanterie-Divisionen als Ersatz für ein Infanterie-Brigade verteilt. Die Stärke einer dieser Panzer-Brigaden belief sich auf etwa 1.950 Offiziere und Mannschaften mit 178 Panzern, von denen zu mindestens 135 Infanterie-Panzer (Valentine, Matilda, Churchill) waren. Die britische 1., 3., 4., 43. und 53. Infanterie-Division erhielten während des Jahres 1942 jeweils eine Armee-Panzer-Brigade.

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