Wehrmacht Kriegsgliederung Balkanfeldzug

flag-GermanyKriegsgliederung der Wehrmacht vom 5. April 1941 beim Angriff auf Jugoslawien und Griechenland.

Vormarsch in Jugoslawien

Vormarsch auf verschlammten Straßen in Jugoslawien.

Um seine Südflanke für den geplanten Angriff auf Russland abzusichern, hatte Hitler den jugoslawischen Prinzregenten Paul in das Achsen-Bündnis gedrängt. Als dann aber anti-deutsche Putschisten die Regierung in Belgrad stürzten, befahl Hitler die Besetzung von Jugoslawien und die Vertreibung der Engländer aus Griechenland.

Unternehmen Marita, die Invasion Jugoslawiens begann am 6. April 1941, nach einer erstaunlich kurzen Vorbereitungszeit von nur 10 Tagen. Es wurde zu einem vollen Erfolg, denn bei einem Verlust von 558 Mann wurde die jugoslawische Armee völlig zerschlagen und über 300.000 Mann gerieten in Gefangenschaft.

Gleichzeitig griffen 5 Divisionen von Lists 12. Armee Griechenland an und eroberten das Land bis Ende April, wenn auch die Verluste hier mit knapp über 5.000 Mann viel höher waren. Der schnelle Sieg der Wehrmacht auf dem Balkan beruhte auf dem perfekten Umgang mit den Panzer- und Luftstreitkräften gegen die Armeen eines unorganisierten Gegners.

Aus der Kriegsgliederung weiter unten ist zu sehen, daß die deutschen Armee-Korps eine sehr flexible Zusammensetzung hatten, wodurch eine Vielzahl von unterschiedlichen Formationen für die jeweiligen, örtlichen Gegebenheiten verwendet werden konnte. So verfügte das XVIII. Korps beispielsweise über 2 Gebirgsdivisionen und eine Panzerdivision, speziell für den Einsatz in dem schwierigen Gelände dort.

Die Divisionsgliederung der Wehrmacht war die gleiche wie aus dem Jahr 1940, mit Ausnahme der Panzerdivisionen, welche neu zusammengesetzt wurden, um ein ausgewogeneres infanteristisches Element zu erhalten. Im Frankreich-Feldzug 1940 trat nämlich des Öfteren das Problem auf, daß Panzerverbände ohne die Unterstützung der anderen Waffengattungen durch das Feindesland rasten, während die zu Fuß marschierende Infanterie überhaupt nicht mehr hinterherkam. Die Panzer-Divisionen hatten daher jetzt nur noch ein Panzer-Regiment bei weiterhin zwei motorisierten Infanterie-Regimenter sowie stärkere Unterstützungseinheiten, welche Selbstfahrlafetten für die PAK und Artillerie beinhalteten. Die Division war nun 15.600 Mann stark und hatte eine Sollstärke von 211 Panzern, wobei die PzKpfw III und PzKpfw IV nun deren hauptsächliche Schlagkraft bildeten.


Luftlandetruppe

Zigarettenpause Fallschirmjäger auf Kreta

Zigarettenpause für drei völlig von den Kämpfen bei Iraklion auf Kreta ermüdete Fallschirmjäger.

Nach dem Erfolg der Fallschirmjäger in Holland und Belgien wurde das XI. Luftlande-Korps im Sommer 1940 unter dem Kommando von Kurt Student offiziell aufgestellt. Dieser neue Verband war erstmals in Aktion während der deutschen Invasion Griechenlands, als das 2. Fallschirmjäger-Regiment über Korinth absprang, um die einzige Brücke über den Kanal intakt zu sichern, was allerdings letztlich fehlschlug.

Die Kontrolle über Griechenland war jedoch nicht gleichzeitig die Kontrolle über das Mittelmeer, und so wurden schnell Pläne erstellt, um die strategisch wichtige Insel Kreta zu erobern.
Das XI. Luftlande-Korps war die Speerspitze dieses Angriffs. Die Luftlandung auf Kreta mit 22.000 Mann und mehr als 500 Transporflugzeugen, sowie Kräften welche über See anlanden sollten, begann am 20. Mai 1941 und nach 11 Tagen erbitterter Kämpfe evakuierten die Alliierten die Insel.
Die Verluste waren jedoch hoch und die Deutschen hatten 3.250 Gefallene und Vermisste sowie 3.400 Verwundete, während 10.000 alliierte Soldaten gefangengenommen werden konnten. Die Eroberung Kretas nur aus der Luft war einer der größten Triumphe der Luftlandetruppe, während deren hohe Verluste Hitler dermaßen schockierten, das diese Eliteverbände von nun an praktisch nur noch in der Infanterie-Rolle zum Einsatz kamen.

Die Landung auf Kreta wurde von der 7. Fallschirmjäger-Division, unterstützt durch die 5. Gebirgs-Division, durchgeführt. Die 7. Fallschirmjäger-Division war wie folgt gegliedert:

  • 3 Fallschirmjäger-Regimenter zu je 3 Bataillonen,
  • Luft-Nachrichten Kompanie,
  • Transport-Kompanie,
  • Sanitätskompanie,
  • leichte Flak-Batterie,
  • PAK-Kompanie,
  • Motorrad-Zug.

Nach der Eroberung der Insel wurde die 7. Fallschirmjäger-Division abgezogen und später der Ostfront zugeführt, während die hochwertige 22. Luftlande-Division, welche nicht am Angriff beteiligt war, stattdessen als Besatzungstruppe auf Kreta verblieb. Die 22. Luftlande-Division war eine soweit normale Infanteri-Division, welche für den Lufttransport trainiert war und eine entsprechende Ausrüstung erhalten hatte.


Luftwaffe

Der erste Einsatz der deutschen Luftwaffe über dem Mittelmeer erfolgte nach der Ankunft des X. Fliegerkorps aus Norwegen im Dezember 1940. Es sollte Unterstützung für die Bodenkämpfe in Nordafrika liefern und die englischen Versorgungsrouten durch das Mittelmeer abschneiden. Für einige Zeit beherrschte die deutsche Luftwaffe den dortigen Himmel, was auch an der Überlegenheit der Messerschmitt Bf 109 über die dort nur vorhandene Hawker Hurricane der RAF lag.

Der Balkan-Feldzug wurde von der Luftflotte 4 mit 1.200 Flugzeugen mit großem Erfolg unterstützt, was auch die Eroberung Kretas ermöglichte. Jedoch wurden anschließend eine große Anzahl der Flugzeuge, sowohl vom X. Fliegerkorps als auch von der Luftflotte 4, zurückgezogen und zur Unterstützung der Invasion Russlands verwendet. Dies hatte zur Folge, daß die deutsche Luftwaffe im Mittelmeerraum von nun an der Zahl der Flugzeuge hoffnungslos unterlegen war.


Schematische Kriegsgliederung der deutschen Wehrmacht, Stand 5.4.1941

Heeres-Gruppe A
Armee Korps Divisionen
zugleich OB West in Norwegen, Frankreich, an der Kanal-Küste
AOK Norwegen Geb.Korps Norwegen2. Gebirgs, 3. Gebirgs Div
XXXIII. Korps196., 181. Inf Div
XXXVI. Korps163. Inf, 69. Inf, 214. Inf Div
Befehlshaber Niederlande82. Inf Div
16. Armee (Reserve: XXIII. Korpsstab) V. Korps12. Inf, 30. Inf Div
VII. Korps7. Inf, 267. Inf, 208. Inf Div
IV. Korps58. Inf Div
XXXXII. Korps95. Inf, 96. Inf, 45. Inf Div
XXXVII. Korps17. Inf, 35. Inf, 24. Inf Div
9. Armee (Reserve: 444., 253., 78. Inf Div) VIII. Korps8. Inf, 28. Inf Div
XXXVIII. Korps26. Inf, 34. Inf, 254. Inf Div
XXXII. Korps295. Inf, 227. Inf, 93. Inf Div
XXXXIII. Korps57. Inf, 225. Inf, 216. Inf Div
Heeres-Gruppe D
Armee Korps Divisionen
1. Armee XXVII. Korps15. Inf, 52. Inf, 20. mot.Inf., 79. Inf, 94. Inf, 85. Inf Div
XXXXV. Korps260. Inf, Polizei-Div, 86. Inf, 215. Inf Div
6. Armee (Reserve: 403. Inf Div) XXVIII. Korps212. Inf, 251. Inf, 83. Inf Div
XXV. Korps211. Inf, 205. Inf Div
7. Armee LIX. Korps246. Inf, 81. Inf, 223. Inf Div
XXXIX. mot.Korps4. Panzer, SS-Totenkopf (mot) Div
XXXI. Korps88. Inf, 263. Inf Div
Heeres-Gruppe C
Armee Korps Divisionen
(Reserve: 29. mot.Inf., 10. Panzer, 7. Panzer Div)
11. Armee (Reserve: 102. Inf, 3. mot.Inf, 18. mot.Inf, 3. Panzer, 12. Panzer Div) XXXXVIII. mot.Korps18. Panzer, 14. mot Inf Div
XXXXVII. mot.Korps189. Inf, 19. Panzer, 20. Panzer Div
LV. Korps101. Leichte (1/2), 100. Leichte, 113. Inf, 187. Inf, 112. Inf, 99. Leichte, 87. Leichte, 167. Leichte Div
LII. Korps106. Inf, 110. Inf, 111. Inf, 126. Inf (1/2), 170. Inf Div
?126. Inf (1/2), 170. Inf Division
?10. mot.Inf, 25. mot.Inf.Div
XXIV. mot.Korps36. mot.Inf, 15. Panzer, 17. Panzer, SS Wiking mot. Div
7. Armee (Reserve: 213. Inf, 218. Inf, 221. Inf, 239. Inf) XXV. Korps557. Inf, 555. Inf Div
XXXIII. Korps554. Inf, 556. Inf Div
Heeres-Gruppe B
Armee Korps Divisionen
zugleich Mil.Bef. im General-Gouvernment, in Polen
18. Armee (Reserve: 87. Inf Div) XXVI. Korps291. Inf, 217. Inf, 161. Inf, 61. Inf Div
Panzer-Gruppe 41. Panzer, 6. Panzer Div
X. Korps123. Inf, 122. Inf Div
I. Korps1. Inf, 21. Inf, 11. Inf, 290. Inf, 269. Inf Div
II.Korps32. Inf, 121. Inf Div
VI. Korps6. Inf, 5. Inf, 256. Inf Div
XX. Korps129. Inf Div
4. Armee XXXV. Korps23. Inf, 258. Inf, 131. Inf, 162. Inf, 292. Inf
XXXXIV. Korps268. Inf, 1. Kav, 252. Inf Div
XII. Korps293. Inf, 31. Inf Div
XIII. Korps134. Inf, 137. Inf Div
17. Armee III. mot. Korps62. Inf, 75. Inf Div
XVII. Korps298. Inf, 297. Inf, 44. Inf Div
XXXIV. Korps68. Inf, 257. Inf, 71. Inf, 162. Inf Div
IX. Korps299. Inf, 296. Inf, 255. Inf, 56. Inf Div
XXIX. Korps9. Inf, 168. Inf Div
Aufmarsch Balkan-Feldzug
Armee Korps Divisionen
2. Armee (in Österreich und Ungarn gegen Jugoslawien; Reserven: 79. Inf, 169. Inf, 197. Inf Div) XXXXIX. Gebirgs-Korps 1. Gebirgs Div
LI. Korps132. Inf, 183. Inf, 101. Leichte Div (1/2)
XXXXVI. mot. Korps8. Panzer, 14. Panzer, 16. mot.Inf Div
LII. Korps125. Inf Div
12. Armee (in Bulgarien gegen Jugoslawien und Griechenland; Reserven: 16. Panzer Div) XVIII. Gebirgs Korps5. Gebirgs, 6. Gebirgs, 72. Inf, 2. Panzer Div, Inf.Reg. 125
XXX. Korps50. Inf, 164. Inf Div
XXXX. mot. Korps9. Panzer, SS Adolf Hitler mot., 73. Inf Div
XI. Korps76. Inf, 198. Inf Div
L. Korps46. Inf Div
Panzer-Gruppe 1 (der 12. Armee unterstellt; Reserven: 4. Gebirgs, 294. Inf Div) XIV. mot. Korps5. Panzer, 11. Panzer Div, 60. mot. Inf Div
XXXXI. mot. KorpsSS Das Reich mot. Div, Inf.Reg (mot) Grossdeutschland
Sonstige
Armee Korps Divisionen
Befehlshaber Heeresmission Rumänien 13. Panzer Div
Deutsches Afrika-Korps 5. Leichte Div
in Dänemark (im Urlaub) 218. Inf Div
in Deutschland (im Urlaub)207., 213., 221. Inf Div (alle in Umgliederung zu Sicherungs-Div.), 206. Inf, 239. Inf Div
Ersatzheer und Chef der Heeres-Rüstung 13. Welle302., 304., 306., 319., 323., 327., 305., 320., 321. Inf Div
14. Welle332., 333., 335., 337., 340., 342., 336., 339. Inf Div

Zahlenmässige Übersicht der vollständig aufgestellten und einsatzbereiten Divisionen der deutschen Wehrmacht, Waffen-SS und Luftwaffe
Pz mot.Inf Kav. Inf Geb Luftl. insg.
Heeres-Gruppe A 32 2 34
Heeres-Gruppe D 1 2 20 23
Heeres-Gruppe C 911,5 2141,5
Heeres-Gruppe B 2 1 44 47
2. Armee 21,5 6 110,5
12. Armee 53,338,33 319,66
Afrika 1 1
Reserven 1 6 2 9
INSGESAMT 2016,33 1137,33 6 2182,66

Pz = Panzer; mot.Inf = motorisierte Infanterie; Kav = Kavallerie; Inf = Infanterie; Geb = Gebirgsjäger; Luftl. = Luftlande


Ungefähre Soll-Stärke der wichtigsten Divisions-Typen des Feldheeres im Jahr 1941
Infanterie Division motorisierte Infanterie Division Gebirgs Division Panzer Division Luftlande-Division
Offiziere 500 500? 400+500
Beamte100100?100100
Unteroffiziere2.5002.500?2.000+ 2.500
Mannschaften13.40013.400?9.300+ 13.400
Gesamtstärke 16.500 (35 Divisionen der 1.Welle 18.000 Mann) 16.500?15.600 16.500
Infanterie-Regimenter3 mit je 3.000 Mann3 mit je 3.000 Mann2 mit je 3.000 Mann2 mit je 3.000 Mann 2 oder 3 mit je 3.000 Mann
Maschinen-gewehre MG34 500 500 220220 500
Granatwerfer140 (54 x 8,1cm, sonstige 5cm)140 (54 x 8,1cm, sonstige 5cm) 9050140 (54×8,1cm, 86x5cm)
Infanterie-Geschütze25 (6 x 15cm, sonstige 7,5cm)25 (6 x 15cm, sonstige 7,5cm)14 (2 x 15cm, 12 x 7,5cm) 10 ?
3,7 cm PAK 36 75 7548 (6 x 4,7cm) 50 36
Haubitzen und Kanonen48 (12 x 15cm, sonstige 10,5cm leFH )48 (12 x 15cm, sonstige 10,5cm leFH)32 (16 x 7,5cm, 8 x 10,5cm leFH, 8 x 15cm) 2824 (10,5cm rückstoss-freie)
Flak 2cm1212121212
Panzer-spähwagen330-unter 100
Panzer---211-
LKWs5001.700-1.400
PKWs4001.000-560
Krafträder5001.300- 1.300
Beiwagen200600-700
Pferde5.000-?--
Bespannte Wagen1.000-?--

Die Invasion von Jugoslawien

Am 6. April 1941 begann die Sicherung des deutschen Einflussraumes auf dem Balkan durch die Invasion von Jugoslawien durch die Wehrmacht. Dessen Regent, Prinz Paul, war bis zum 25. März 1941 dazu gedrängt worden, den Dreimächte-Pakt zu unterzeichnen.
Durch einen schon seit längerem geplanten Putsch wurde er durch anti-deutsche, serbische Kräfte abgesetzt, welche den jungen König Peter auf den Thron erhoben und eine Regierung bildeten, welche aber nur wenige Tage bestehen sollte.

Hitler befahl den Angriff mit 33 Divisionen auf Jugoslawien und ein schwerer Luftangriff traf Belgrad in einer neuen Eskalation des Blitzkrieges. Gleichzeitig wurde die jugoslawische Luftwaffe ausgeschaltet, bevor sie überhaupt zur Verteidigung eingesetzt werden konnte.

Der deutsche Angriffsplan sah den Einfall der 12. Armee aus Bulgarien vor, welcher nach Süden in Richtung Skopje zielen sollte, um Monastir zu nehmen und die Vereinigung mit den griechischen Streitkräften zu verhindern. Von dort aus sollte die Armee – wie schon seit dem letzten Jahr geplant, als Jugoslawien noch als Verbündeter galt – nach Griechenland eindringen.
Zwei Tage später führte General Paul von Kleist seine Panzer-Gruppe 1 gegen Nis und Belgrad selbst, wo sie mit der deutschen Zweiten Armee aus Österreich sowie italienischen und ungarischen Truppen zusammentreffen sollte.

Kapitulation von jugoslawischen Soldaten.

Kapitulation von jugoslawischen Soldaten.

Der Angriffplan funktionierte hervorragend und es gab nur wenig Widerstand der jugoslawischen Armee zwischen dem 6. und 17. April 1941, als ein Waffenstillstand vereinbart wurde, nachdem König Peter und seine Anhänger aus dem Land geflohen waren.

Interne Zwietracht unter den verschiedenen jugoslawischen Volksgruppen war eine Hilfe für die Deutschen, die insgesamt weniger als 200 Mann während dieses Feldzuges verloren. Ein weiterer Faktor zu ihren Gunsten war die Strategie der Verteidiger, nämlich eine ineffektive, lang aufgereihte Verteidigungslinie entlang der Grenze Jugoslawiens zu bilden, welche völlig unzureichend gegen die an Schwerpunkten eingesetzten deutschen Truppenmassierungen war. Und schließlich besiegelte die deutsche Luftüberlegenheit das Schicksal Jugoslawiens.

Der Angriff auf Griechenland

Der Sturz der jugoslawischen Regentschaft und Regierung am 27. März 1941 änderte Hitlers Szenario für Südosteuropa. Bisher hatte er geplant, seinen italienischen Verbündeten in dessen unglücklichen griechischen Feldzug durch die Überredung Bulgariens und Jugoslawiens zu helfen, in dem diese Länder seinen Truppen den freien Durchgang nach Griechenland gewähren.
Zwischenzeitlich hatten auch die Briten 50.000 Mann angelandet, um ihre Garantie von 1939 für Griechenland umzusetzen.

Mussolinis Streitkräfte hatten die griechische Grenze in Albanien am 28. Oktober 1940 überschritten, aber ihr Kriegsglück ging schon seit November steil bergab. Die Griechen mobilisierten schnell und drängten die Italiener zurück, bis sie die Hälfte von Albanien erobert hatten und die britische Hilfe im März 1941 eintraf.

Die Aussicht einer Niederlage seines Verbündeten, verbunden mit der britischen Nähe zu den Ölfelder von Rumänien, veranlasste Hitler drei vollständige Armeekorps mit starken Panzerstreitkräften gegen Griechenland einzusetzen.

Der Angriff gegen Griechenland begann am 6. April 1941, gleichzeitig mit der Invasion von Jugoslawien.

Die alliierten Streitkräfte in Griechenland umfassten sieben griechische Divisionen – keine von ihnen besonders stark – und weniger als zwei Divisionen aus Australien und Neuseeland, sowie eine britische Panzer-Brigade. Dazu kamen noch die Streitkräfte an der Front in Albanien.
Der britische Befehlshaber drängte auf die Verteidigung auf der Aliakmon-Linie, wo das Gelände die Alliierten bevorzugen würde, sowie ausreichend Truppen zum Schließen der Pforte von Monastir. Aber der griechische Oberbefehlshaber hielt für einen vergeblichen Versuch, Griechisch-Mazedonien zu schützen, viele Truppen an der weniger gut zu verteidigenden Metaxas-Linie fest.

Metaxs-Linie griechische Kriegsflagge

Deutsche Soldaten haben an der an der nördlichen Grenze Griechenlands gelegenen Metaxas-Linie eine griechische Kriegsflagge niedergeholt.

Der deutsche Angriff nutzte die Möglichkeit, die Metaxas-Linie direkt zu durchdringen und zu zerschlagen, während andere Verbände durch die Lücke bei Monastir durchstießen, um die alliierten Verteidigungslinien zu umgehen.

Am 10. April war die deutsche Offensive im vollen Gang und rollte über die Aliakmon-Verteidigungslinie hinweg, die aufgegeben werden mußte. Eine Woche später lehnte es General Archibald Wavell ab, weitere britische Verstärkungen aus Ägypten zu schicken, was ein sicheres Zeichen dafür war, daß er den Kampf um Griechenland aufgegeben hatte.
Etwa 43.000 Mann wurden nach Kreta evakuiert, bevor die deutschen Truppen auch den letzten Hafen auf dem Peloppones, Kalamata, genommen hatten. 11.000 britische Soldaten mußten zurückgelassen werden.

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